El legendario Teddy Colter, y su hermano que jugó en la NBA


De acuerdo a un informe que realizó el sitio web basquetplus.com.ar fueron en total dieciséis los casos de jugadores que actuaron en la Liga Nacional y tuvieron hermanos que lo hicieron en la NBA. Uno de los casos más antiguos de esta relación certificado por dicho medio es el de Teddy y Steve Colter, quienes, además, compartieron plantel en Regatas en 1992 durante la Liga Nacional.


Facundo Mancuso
secciondeportes@yahoo.com.ar

Después de que semanas atrás se concretara la llegada de Wally Ellenson a Estudiantes de Concordia el sitio web basquetplus.com.ar publicó un informe sobre los casos de jugadores que jugaron en la Liga Nacional y tienen hermanos que cuentan con registros en la NBA. Obviamente, el más conocido de todos ellos es el de los Ginóbili. Inclusive los bahienses son los únicos en conformar un trío, teniendo en cuenta que el menor de ellos, “Manu” actuó en la NBA y los dos mayores, Leandro y Sebastián lo hicieron en la Liga Nacional en donde desarrollaron la mayor parte de su carrera (sobre todo “Sepo”, el del medio). Otros argentinos que militaron en la máxima categoría de nuestro básquet y tuvieron hermanos que lo hicieron en la competencia más poderosa del mundo fueron Lucio Delfino (Carlos), Pablo Nocioni (Andrés) y Juan Brussino (Nicolás). No obstante estas especificaciones, el hecho que disparó este artículo fue el arribo de Wally Ellenson a Estudiantes de Concordia. Sucede que el alero de 24 años tiene a su hermano Henry jugando en Detroit Pistons. Este mismo año, además, Argentino de Junín contrató al canadiense Nick Wiggins, cuyo hermano Andrew, se desempeña en los Wolves de Minnesota.
De las más recientes relaciones es la de John -ya con varios equipos en Argentina- y Paul Millsap, uno de los jugadores más respetados en la NBA en la actualidad. Sin embargo, Básquet Plus logró certificar en total dieciséis casos, de los cuales uno de los más antiguos que se tenga presente es el de Andrew “Teddy” Colter y Steve Colter, además, compañeros en Regatas en su primera incursión por la elite de nuestro baloncesto allá por el año 1992. Teddy (vistió la camiseta de Somisa también en nuestra ciudad en 1990) venía de ser uno de los referentes de Regatas en su inolvidable ascenso a la “A”. Y fue uno de los “mayores” que permaneció en el plantel para participar del debut del Náutico en la Liga, junto al también estadounidense James Parker, acompañando al cuerpo técnico que comandaba Guillermo Edgardo Vecchio. Como refuerzos llegaron dos jugadores de renombre como Carlos Romano y Gabriel Milovich (ambos con pasado en la Selección argentina), otro foráneo, Stanley Easterling, más Rubén Pikaluk y las jóvenes promesas Jorge Racca, Gabriel Cocha y Horacio Acastello. Completaban la nómina regatense el ramallense Bruno Ginocchio, Luciano Giuzzio y Cristian Ballerini, entre otros.
En la mitad de la competencia, Parker –quien promediaba 20.6 puntos y 7 rebotes en 16 presentaciones- no continuó y para ocupar esa ficha en su lugar llegó a fines del año 1992 Steve Colter. Este venía de jugar 471 encuentros a lo largo de siete temporadas en la NBA, en Portland (de 1984 al 86), Chicago Bulls (compañero de Michael Jordan en la 86/87), Philadelphia (87/88), Washington (87/1990) y Sacramento (90/91). Y en Regatas alcanzó a jugar en seis ocasiones, alcanzando promedios de 16.5 puntos, 3.5 asistencias y 2.7 rebotes. Lo llamativo es que luego de este paso fugaz por el club de la ribera y por Argentina, un par de años más tarde, Colter volvió a participar de la NBA entre 1994 y 1995, sumando 57 juegos para Cleveland, cuando ya tenía 32 años. Teddy se dio el gusto de jugar junto a él en su última campaña en la Liga Nacional, que no transcurrió con el mismo éxito con el que habían pasado las anteriores diez recorriendo el país en dicha divisional y en el ascenso (5.7 puntos y 1.7 asistencias tuvo de medias en ese torneo). Ya nacionalizado y radicado en Argentina, al año siguiente retornaría al TNA para jugar en Siderca y recuperar un mejor nivel, mientras su hermano, jugando en Croacia, se preparaba para encontrarse otra vez con la posibilidad de mezclarse junto a los mejores del planeta en la NBA; ambos ya lejos de Regatas por entonces.

NBA y San Nicolás
Seducidos por sus antecedentes, Belgrano y Regatas contrataron en diferentes campañas a jugadores que habían tenido experiencia en la NBA; como las tuvo Steve Colter. Tal vez por la cercanía en el tiempo y por el hecho de haber jugado el TNA para los regatenses y los belgranenses el nombre que está más presente es el de Williard Sherell Ford, un exquisito alapivot que se destacó en “A” actuando en Peñarol de Mar del Plata y Boca. Ford jugó 28 partidos en la temporada 1995/96 de la NBA para los Seattle Supersonics, con medias de 3.2 puntos (37.5% en tiros de campo, 16% en triples y 76.5% en libres), 0.9 rebotes y 0.2 asistencias en 5 minutos por encuentro. Había sido elegido en el Draft de 1995 con el número 26 (primera ronda). En los siguientes años fichó como agente libre en Cleveland Cavaliers y New Jersey Nets, sin llegar a debutar. Ya veterano, Ford -nacido en 1972- participó de la temporada 2007/08 del TNA con Regatas, que terminó descendiendo. Promedió 21.3 puntos, 8.3 rebotes y 2.8 asistencias en 13 encuentros. Dos años después llegó a Belgrano, en el que completó once presentaciones con 15.3 puntos, 7.1 rebotes y 1.5 asistencias.
Bastante tiempo atrás, Larry Sykes jugó seis cotejos en Belgrano en la Liga Nacional 97/98, con 8.2 puntos de promedio. El alapivot jugó solo cuatro en la NBA: fue en 1995 para Boston Celtics (había integrado la plantill de Denver Nuggets previamente). Al campeonato siguiente Belgrano contrató -con 34 años- a Gregory Anderson, quien se retiraría de la actividad rentada tras esta participación con los de la calle Pellegrini. Este “4” vistió durante veintidós oportunidades la camiseta de Belgrano, promediando 12.5 puntos en la 98/99. Antes de viajar a la Argentina para cerrar su carrera, Anderson había disputado nada más y nada menos que diez temporadas en la NBA. Anderson fue elegido en la vigésimo tercera posición del Draft de 1987 por San Antonio Spurs, donde no tardó en hacerse un hueco en el quinteto titular, acabando la temporada con 11.7 puntos y 6.3 rebotes por partido, lo que le valió para ser incluido entre los mejores cinco rookies. Al certamen posterior, sus estadísticas mejoraron, habiendo llegado a los 13.7 puntos y 8.2 rebotes por noche. Fue traspasado en 1989 a Milwaukee Bucks, equipo en el que su aporte mermó considerablemente. Con poco éxito, más tarde militó en New Jersey Nets, Denver Nuggets (llegó de los Netis en una operación a tres bandas junto con Portland Trail Blazers en la que se vieron involucrados, además de Anderson, Terry Mills, Drazen Petrovic y Walter Davis). En su primera aparición en los Nuggets promedió 11.5 puntos y 11.5 rebotes, formando una pareja letal debajo de los tableros con Dikembe Mutombo, acabando ambos entre los diez mejores reboteros de la liga. Sin embargo, no se le extendió el contrato y debió emigrar a Italia (16 puntos y 13.6 rebotes en el Caserta). En 1993 volvió a Estados Unidos y firmó como agente libre en Detroit Pistons. También actuó en Atlanta Hawks y retornó a San Antonio. En el total de su trayectoria en la NBA jugó 680 encuentros, con promedios de 20.6 minutos, 7.3 puntos y 6.2 rebotes por juego.
Tan o más llamativo que el de Anderson es el caso de Billy Thomas un escolta nacido en Estados Unidos que realizó su primera experiencia en el profesionalismo en Regatas, allá por la Liga Nacional 1999/00. Precedido por muy buenos rendimientos (venía de destacarse en la Universidad de Kansas), en el conjunto de la ribera permaneció durante 21 fechas, llegando a un promedio de 16 puntos. Luego -como ocurrió con muchos de sus compatriotas- Thomas dejó Regatas porque “extrañaba a su familia” y decidió regresar a su tierra, en donde se encontraría con la chance de jugar en la NBA. Allí apareció con la firma de un contrato de 10 días con los Nets de Nueva Jersey a comienzos del 2005, para, más tarde, acordar una renovación por el mismo plazo. Finalmente, terminó jugando todo el torneo (redondeó 25 juegos y 3.7 puntos). Un año después se sumó a los Washington Wizards (17 partidos y 2.2 puntos de promedio), en 2007 regresó a los Nets y en 2008 actuó en Cleveland Cavaliers, franquicia con la que se despidió de esa liga, totalizando 53 presencias (10 minutos, 2.7 puntos y 1 rebote de promedio).
Otro de los estadounidenses que se desempeñó en la NBA y que jugó en San Nicolás fue Tang Hamilton, quien se había dado el gusto de disputar nueve partidos en la mejor liga del mundo para Miami Heat en 2001 (integró además los planteles de Memphis Grizzlies y Detroit Pistons, pero no alcanzó a jugar). Hamilton –inclusive, con presencias en la Selección de EE.UU. en el Premundial de 2005- solo actuó seis veces para Belgrano, alcanzando una media de 12 puntos y 5.2 rebotes en la 2008/09 del TNA.


FOTO: Teddy y Steve Colter dos de los tres extranjeros de Regatas (junto a Stanley Easterling) en la temporada 92/93 de la Liga Nacional, en el que fuera uno de los planteles más ricos que tuviera el Náutico.